Santé

RDC : Des travailleurs de la Croix-Rouge attaqués pendant une opération de lutte anti-Ebola

La communauté internationale tire la sonnette d’alarme après l’attaque de trois travailleurs de la Croix-Rouge alors qu’ils tentaient de contenir la dernière épidémie mortelle d’Ebola en République démocratique du Congo. Le Conseil de sécurité des Nations Unies a appelé à la cessation immédiate des hostilités alors qu’il se rend jeudi en visite en RDC. Human Rights Watch appelle de ses vœux une enquête sur les massacres qui ont tué plus de 200 civils cette année à Beni et dans ses environs, où sont basés les efforts des agents de santé pour lutter contre Ebola.

Selon la Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge, deux membres de la Croix-Rouge ont été grièvement blessés mardi lorsque des membres de la communauté les ont attaqués alors qu’ils procédaient à des enterrements sûrs d’Ebola dans la ville de Butembo (nord-est). Il s’agissait de l’attaque la plus violente contre des travailleurs de la Croix-Rouge lors de cette épidémie, a déclaré l’organisation dans un communiqué. En septembre, un volontaire de la Croix-Rouge a été blessé lorsque des personnes ont lancé des pierres sur un véhicule transportant une équipe d’inhumation. « Alors que nous dénonçons catégoriquement l’attaque contre nos collègues, nous comprenons la peur et la frustration ressenties actuellement par de nombreuses communautés du Nord-Kivu », a déclaré Dr Fatoumata Nafo-Traore, directrice régionale de la FICR pour l’Afrique. « Les gens ont peur et beaucoup de rumeurs circulent qui ne font que renforcer le sentiment de peur et de méfiance. » 

C’est la première fois que cette partie de la RDC fait face à une épidémie d’Ebola, qui se transmet par les liquides organiques des personnes infectées, y compris les morts. Le ministère de la Santé de la RDC a annoncé que 130 cas d’Ebola ont été confirmés, dont 74 décès, depuis le déclenchement de l’épidémie le 1er août. Des enterrements sécurisés sont essentiels pour enrayer la propagation de la maladie, et la Croix-Rouge a annoncé en avoir effectué 162 au Nord-Kivu depuis le début de l’épidémie, le dixième de la RDC.

L’insécurité est également un défi majeur pour les agents de santé. Plusieurs groupes armés sillonnent la région très peuplée proche de l’Ouganda, ont lancé des attaques et provoqué le déplacement de près d’un million de personnes dans la seule province du Nord-Kivu. L’Organisation mondiale de la santé, qui a annoncé la semaine dernière que le risque de propagation du virus Ebola à la frontière de la RDC était « très élevé » après la confirmation de cas près de l’Ouganda, a déclaré que l’épidémie se trouvait à un « point critique ». Le directeur général de l’OMS, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, s’est dit préoccupé par la propagation du virus dans des « zones rouges » inaccessibles contrôlées par des groupes armés.

Human Rights Watch a déclaré jeudi que plus de 235 personnes avaient été tuées dans la région de Beni cette année lors d’attaques à l’aide de fusils, de haches ou de machettes. Plus de 165 autres ont été kidnappés. Au cours des quatre dernières années, plus de 1 000 personnes sont mortes. « Les massacres brutaux d’habitants de Beni ne prendront fin que lorsque les commandants des forces responsables seront traduits en justice », a déclaré Ida Sawyer, directrice adjointe du groupe pour l’Afrique. « Les autorités congolaises n’ayant pas enquêté ni poursuivi de manière crédible ces atrocités, la Cour pénale internationale devrait les enquêter sur de futurs procès. » Bien que de nombreuses attaques aient été imputées aux rebelles des forces alliées démocratiques, Human Rights Watch a déclaré que d’autres groupes armés et certains officiers de l’armée congolaise pourraient être impliqué.

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